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澳大利亚智库分析比较中美领导人外交:中国在这方面的影响力完胜美国

  【文/观察者网 熊超然】东京奥运会仍在如火如荼地进行,暂列奖牌榜前两位的中国和美国,为争夺榜首位置已进入冲刺阶段。作为全球最大的两大经济体,中美的竞争比拼还在其他领域持续。

  “如果领导人外交(leadership diplomacy)是一项奥运项目,那么北京将击败华盛顿夺得金牌。”7月28日,澳大利亚智库机构“罗伊国际政策研究所”(lowy Institute)在一篇分析文章中得出了这样的一个结论。

  文章中,通过对数据的搜集和整理发现,虽然外国领导人曾经更热衷于访问美国,但如今,中国更加吸引这些领导人访问。

  自2013年以来,每年全球领导人的访华人数都多于访美人数,特朗普执政时期,美国的这一数字甚至不及中国的三分之一。随着中国国力的不断增强,外交影响力正不断扩大,即便是一些美国的盟友国家领导人,也都会优先考虑访问中国。

<a href=澳大利亚智库分析比较中美领导人外交:中国在这方面的影响力完胜美国”/>罗伊国际政策研究所”文章截图

  领导人外交”为何重要?

  文章首先指出,疫情期间,中美之间似乎形成了一种新的“战略竞争”态势,双方都在争取所谓的“支持者”,以形成各自的经济、政治和领土规范。例如今年4月,日本首相菅义伟访美,这是拜登上任以来首次与外国领导人举行面对面会晤,两人竟在会晤中大谈中国,还提及台湾和新疆问题

  文章称,疫情发生之后,尽管已有多国领导人访问美国,但实际上美国在吸引全球领导人访问这一方面远远落后于中国,这并不是空口得出的结论,而是根据1990年至2019年间外国国家元首和政府首脑访问这两个国家的数据所得出的。

  在美国,世界各国领导人访美的记录由美国国务院保存;而在中国,可以通过查询中国外交部的资料和官方媒体《人民日报》的报道进行追踪梳理。这些数据也包括多边会议,例如在美国举行的联合国大会或在中国举行的上海合作组织峰会等,这些都反映了中美对于全球事务的整体参与程度。

  同时,领导人出访很重要,因为他们是外交优先事项中最好的代理人。此外,面对面会晤则有助于中国或美国的领导人与别国领导人建立互信、深化合作。访问中国的领导人多于访问美国的,这表明中国在这方面的外交影响力超过了美国。

  从热门到不受欢迎,美国被中国取代

  文章指出,中国是全球政治人物心中最热门的出访目的地。2019年,也就是因新冠疫情导致大规模旅行被迫中断的前一年,有多达79位外国领导人访问了中国,只有27位访问了美国。自2013年以来,每年这一数据都是中国多于美国。与美国在后冷战时代初期占据主导地位相比,这一情况发生了急剧变化。

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  1990年至2019年间,外国国家元首和政府首脑访问中美人数比较图 图自“罗伊国际政策研究所”

  老布什和克林顿执政时期,美国是全球唯一超级大国,全球领导人平均每年访美分别为65.8次和60.5次。随着美国发动阿富汗战争和伊拉克战争,小布什执政时期的这一数字跃升至71.8次,是当时中国的三倍多。然而,随着中国于2001年加入世贸组织以及经济腾飞,全球领导人访问中国的次数开始翻番。

  到了奥巴马执政时期,由于金融危机,加之美国陷入对外战争的泥潭和国内社会撕裂,访美的领导人人数有所下降。与此同时,自2013年起,中国结合经济,推动了一系列积极的外交政策,平均每年有近87位外国领导人访问中国。

  特朗普担任美国总统后,更是抱持其“美国优先”、单边主义和孤立主义政策,不断忽视外交,疏远盟友,中国在这一方面的领先优势急剧扩大。从2017年至2019年,全球领导人访问中美两国的数量分别为272和82,美国甚至不及中国的三分之一。

  “罗伊国际政策研究所”称,“美国从未像现在这样不受欢迎”。

  更愿意访华的,许多是美国盟友和伙伴

  访问中国和美国的领导人从何而来?这是另外一大疑问。从对各地区的数据分析显示,过去30年间,国际外交发生了翻天覆地的变化。

  上世纪90年代,各国领导人访问美国的次数远远超过访问中国,即便是到了21世纪初期,美国仍然更具吸引力。但从那时起,亚洲和大洋洲的领导人相较以往,开始更为频繁地访问中国,这两个地区越来越被中国的经济优势所吸引。

  再往后,访问中国的领导人人数开始激增。21世纪的头十年,亚洲和大洋洲领导人访问中国的次数已是访问美国的三倍多;非洲领导人也保持着两倍多的比例;东欧国家领导人则是差不多两倍的比例;就连美国所谓的“外交后花园”——美洲,那里的领导人也略偏向于访问中国;只有中东和西欧国家领导人更多地访问了美国。

<a href=澳大利亚智库分析比较中美领导人外交:中国在这方面的影响力完胜美国”/>世界各地区领导人访问中美次数比较图 图自“罗伊国际政策研究所”

  另一个值得注意的现象是,在过去的十年间,许多美国的盟友和伙伴国家领导人,访问中国的次数都超过了访问美国,其中包括韩国、德国、菲律宾、泰国、新加坡和新西兰;法国领导人访问中美的次数一样多,而日本是唯一一个领导人访美次数超过访华的亚洲国家;英国、意大利和澳大利亚的领导人也会优先考虑访美,但差距正越来越小。

  中国外交,影响力正在扩大

  文章称,世界各国领导人越发频繁访华,既是中国实力不断增强的表现,也是一种因果关系。外界许多人认为,在中国,政府在许多领域占据主导地位,各国想要和中国建立经济联系,自然需要多搞外交工作。

  但“罗伊国际政策研究所”指出,2019年,中国的经济规模仍比美国小30%,但世界各国领导人访华的人数几乎是访美的两倍,这就表明,单凭所谓的“经济因素”并不能解释这种差距是如何产生的。

  事实上,中国认识到,“关注”和“努力”可以在外交领域发挥很大作用,领导人访问往往会衍生出更多的双边协议、投资和援助等。在一个国家中,再也没有比国家领导人更具影响力的外交官了,每次外国领导人访华,都为中国领导人推进外交政策目标提供了独特的机会。

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  2019年11月5日,第二届中国国际进口博览会开幕 图自新华社

  文章称,近年来中国政府重视发展外交,中国外交部的影响力也在不断扩大,这些“外交投资”有助于促使更多外国领导人访问中国,在全球事务中予以支持,并积极加入中国的各项倡议和计划,例如“一带一路”倡议。

  “一带一路”发展论坛、中国国际进口博览会、中非合作论坛……这些定期举行的会议和展览,吸引了许多国家的领导人出席,特别是那些希望学习中国发展经验的发展中国家,以及那些在联合国大会上坚定支持中国的发展中国家。

  文章最后,这家智库也给拜登政府“支了支招”,称如果拜登想要履行自己“重新确立美国在世界上的领导地位”之承诺,就需要维持甚至是扩大刚刚有所起色的美国外交。

  “来自日本、韩国、德国、以色列、约旦和阿富汗的领导人已经拜访了拜登,而由于疫情防疫的原因,暂时还没人去过北京。如果白宫向非洲、亚洲和南美洲的领导人发出更多邀请,肯定会有所帮助。”

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