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最接近“龙”的生物?澳大利亚新发现:翼展约7米,嘴巴呈长矛状

  【南方+8月10日讯】据英国天空新闻台报道,澳大利亚研究人员宣布,从昆士兰州西部发现的化石中发现了一种新的飞行爬行动物,他们说:“这是我们拥有的最接近真实生活中的龙的东西。”

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  据报道,这块化石来自澳大利亚迄今发现的最大的飞行爬行动物——翼龙,它可能曾在广阔的内海上空翱翔,而这片内海曾经覆盖了内陆的大部分地区。根据研究人员对化石的分析,这种翼龙是一种可怕的野兽,有长矛一样的嘴,翼展约7米。

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  昆士兰大学恐龙实验室的博士生蒂姆·理查德说:“这种新的翼龙被我们命名为‘Thapunngaka shawi’。”理查德领导的研究小组分析了在澳大利亚东北部昆士兰州西部发现的这种动物的下颚化石,并将研究结果发表在《脊椎动物古生物学杂志》上。他说:“这是我们拥有的最接近真实龙的东西。它会在一些颤抖的小恐龙身上投下巨大的阴影,当它们听到声音时,已经为时已晚。”

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  据悉,翼龙是恐龙的有翼近亲,现已经发现了100多种该类飞行爬行动物,从战斗机大小到麻雀大小不等。而Thaponngaka Shawi是体型较大的翼龙之一,它们生活在大约1.4亿到9200万年前的每个大陆,头骨有一米多长,里面长满了大约40颗牙齿,旨在抓住曾生存在伊罗曼加海如今已不复存在的鱼。

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  另外,约7米的翼展和具有薄壁、相对中空的骨骼让它们能够更好地飞行,但这也意味着它们的化石遗骸很罕见,即使发现通常完整性也很差。理查德说:“Thaponngaka Shawi的化石竟然还存在,真是令人惊叹。以世界标准来看,澳大利亚翼龙的记录很差,但Thaponngaka Shawi的发现对我们了解澳大利亚翼龙的多样性有很大帮助。”

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  这次发现的Thaponngaka Shawi虽然是个庞然大物,但翼龙家族并非都有如此大的体格,一种生存于早白垩世的隐居森林翼龙就是例外,它体型较小(翼展约25厘米,体长约9厘米)、嘴巴尖长、大眼睛、无齿、能飞行。科学家首次发现)该物种化石是在中国辽西葫芦岛市建昌县要路沟下,距今约1.2亿年白垩统九佛堂组湖泊沉积的地层中,而该化石是世界上已知的最小的翼龙化石之一。

  校对:曹柏英

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