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澳大利亚老鼠泛滥,或成40年来最严重鼠患,生物防治有用吗?


  澳大利亚有一个令人尴尬的外号,那就是——任何外来物种都能泛滥的国家。澳大利亚的外来物种有多恐怖?

  常见的野兔、老鼠都可以在澳洲泛滥。最近澳大利亚东南部爆发老鼠,泛滥的老鼠如入无人之境一样,大肆破坏农民种植的粮食,袭击人类,甚至还咬坏电线。老鼠问题让澳洲居民头疼不已,什么办法都试了但是都没有用。为什么澳洲人不直接引入猫来清理老鼠呢?

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  泛滥的澳洲老鼠

  澳洲的鼠患有多可怕?

  要回答这个问题需要先了解一下澳大利亚的鼠患有多严重。虽然澳大利亚的老鼠集中爆发在东南部,但是数量十分多,足足有10亿只!令人担忧的是,老鼠的数量仍然在继续增长。专家预估,老鼠在8月底会完全占领澳洲东南部。

  泛滥的老鼠给澳洲的居民造成了很大的困扰:它们大肆入侵耕地以及谷仓,把农民辛苦一年的劳动成果全部破坏干净,即使吞不进肚子的粮食都被老鼠的排泄物污染了。不怕人的老鼠直接闯进人类的住宅,啃咬住宅里的木质家具以及真皮沙发,甚至还会攻击人类。

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澳大利亚老鼠分布图

  澳洲一女子在睡梦中被剧痛惊醒,醒来之后竟看到了恐怖的一幕,一只老鼠正在啃咬自己的眼球。该女子在赶跑了老鼠之后赶紧跑去医院治疗。可怕的是,这位被咬眼球的女子并不是被老鼠攻击的唯一受害者,很多人都是在睡梦中被老鼠攻击的。

  嚣张的老鼠不仅会污染粮食作物、攻击人类,还会咬断电线、破坏任何可以通过电力驱动的装置。“占领”了奥兰治市的老鼠咬断了一座平房的电缆,造成了短路,短路的电线导致了着火。而火势在干燥的天气以及风力的作用下越烧越旺,直接变成了熊熊大火。

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着火的住宅

  除了会攻击平房以外,老鼠也会攻击停放在路边的车辆,它们会用尖利的牙齿咬断汽车内部可以咬坏的任何东西。33岁的雪莉·杰克逊在面对记者的采访时曾这样表示:

我早上起来发现安全带被咬坏、加热装置、地板、头枕、儿童安全座椅全被咬坏,太不真实了,10个小时就发生这一切。

  而一些大胆的老鼠干脆在汽车里面住下了。奥兰治市的汽车修理师麦肯齐在检修一辆被老鼠咬坏的汽车,惊讶地发现老鼠咬断了输油管,这只大胆的老鼠甚至还在发动机的罩子下面筑了一个巢。

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  老鼠在发动机筑的巢

  为什么澳洲的老鼠会泛滥?

  看到这里,很多人可能会奇怪,为什么老鼠在澳洲这么容易泛滥?要回答这个问题应该先回溯一下澳洲老鼠的历史。澳洲的老鼠其实并不是原生物种,是搭乘入境的欧洲人殖民者的船只“偷渡”的。澳洲是一块封闭的大陆,物种比较单一,缺乏大型的食肉动物,更缺乏可以消灭老鼠的原生物种。

  缺乏天敌可以让老鼠这样生命力顽强、繁殖欲望旺盛的动物大规模扩充自己的种群。雌性老鼠一生可以产出80只小鼠,小鼠长到8个月时就具备繁殖能力。在无天敌以及无人类控制的前提下,老鼠可以呈指数增长。

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澳大利亚物种分布图

  澳大利亚人一直没注意到泛滥的老鼠,直到它们开始扩张自己的领地并损害人类利益的时候才意识到捕杀的重要性。但这个时候已经太晚了,鼠群已经在任何可以筑巢的地方安插了自己的据点,如果不掘地三尺很难把它们全部扑杀。但是光处理地面上的老鼠已经让澳洲政府头疼,自然是无暇顾及处理老鼠窝。

  澳大利亚人如何对付鼠患?

  面对泛滥的老鼠,澳洲政府首先想到的是引入猫来消灭老鼠。但其实这样的效果很差,这是因为野猫并不会只捕食老鼠。野猫的食性很杂,除了老鼠之外,还吃鱼、鸟类等小型动物。相比捕食狡猾的老鼠,野猫更喜欢去河里捞鱼、去捉小鸟,因为这样更容易吃饱。

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捕食鸟类的澳大利亚野猫

  澳大利亚人以为引入野猫可以控制老鼠的数量。结果发现野猫没抓几只老鼠,鱼倒是偷吃了不少,包括鱼类、鸟类在内的很多种本土物种因为泛滥的野猫而濒临灭绝。澳大利亚人因此不仅要处理泛滥的老鼠,也要分配部分人手来处理野猫,被迫进行两线作战。

  为了处理野猫,澳大利亚人成立了专门的捕杀野猫的组织“猫克星”(cat busters)。这支组织专门捕杀澳大利亚境内的野猫,使用猎枪、弩箭等高杀伤力武器。虽然“猫克星”捕杀的野猫并不多,但对嚣张的野猫造成了威慑。

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“猫克星”捕猎的猫

  既然野猫不愿意对付老鼠,澳大利亚人只能自救了。为了防范可能入侵的老鼠,澳大利亚全国的捕鼠夹、老鼠药早就卖完了。澳大利亚人甚至向印度订购了5000公升的“溴敌隆”,这种药是强力毒鼠药,甚至可以在24小时内杀死任何东西但俗话说得好“远水难解近渴”,在进口老鼠药入境之前,澳大利亚人只能自己靠自己了。

  为了保护自己家的木质家具,澳大利亚人把桌子椅子的四角都泡进水桶里。只为让自己有个安稳的睡眠,老鼠泛滥的地区家家户户床底下都放上了捕鼠夹。而一些农场主,也利用自己手头拥有的材料,制造了简易的捕鼠陷阱。一位农场主做了一个可以溺死老鼠的洗洁精水牢,一天可以杀死7000只老鼠。但是这些机关对付源源不断涌入的鼠群根本毫无办法。

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“猫克星”捕猎的猫

  面对被老鼠啃食过以及排泄物污染的粮食作物,很多农场主欲哭无泪。为了最大程度降低损失以及防止人类接触暴露在外的排泄物感染病毒,农场主只能忍痛一把火把被污染的粮食作物尽数烧毁。

  澳大利亚政府打算向老鼠大量富集的地方投放强力的毒鼠药,而这种毒鼠药就是前文提到的5000公升灭鼠药“溴敌隆”。这种毒鼠药不仅能毒死老鼠,也可以杀死其他本土生物,同时其他动物在吃了被毒死的老鼠之后也会中毒。再加上毒鼠药会损坏人类的身体健康,以及严重污染环境。完全可以说,用“溴敌隆”去毒杀老鼠是杀敌八百,自损一千

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“溴敌隆”毒鼠药

  不过对于无计可施的澳大利亚人来说,印度运来的“溴敌隆”已经是他们最后的救命稻草了。

  生物防治演化为物种入侵

  其实在此之前,澳大利亚也曾出现过由生物防治演化为物种入侵的情况。而引入的物种也对澳大利亚的生态系统造成了严重的破坏。

  为了控制在澳洲泛滥的蚊虫,澳大利亚政府曾于1925年向美国订购了一批食蚊鱼,希望凭借它们来消灭池塘里的幼虫。然而,澳大利亚人发现引入食蚊鱼是一个十分错误的决定。虽然名字里有“食蚊”两个字,食蚊鱼蚊子没吃多少,反而一个劲地逮着小鱼小虾吃,很多本土鱼类因为食蚊鱼的入侵而数量大减。十分讽刺的是很多本土鱼类消灭蚊子幼虫的能力还比食蚊鱼强多了。

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食蚊鱼

  为了消灭寄生在澳洲的食蚊鱼,平民以及政府都想了许多办法,比如抽干池塘的水、往食蚊鱼富集的地方投放毒药,但很多都不能从根本上解决问题。通过生物防治控制物种泛滥这条道路可以说在澳大利亚完全走不通了。

  结语

  虽然澳大利亚的情况十分特殊,但我们也可以看到生物防治并不是控制物种泛滥的万金油。要想保持生态平衡,只能从源头入手,那就是——人类自身。只有人类自发地保护自然环境,自发地保护珍惜的生物资源,就不必等物种泛滥的时候才手忙地引入外来生物进行防治。

  自然本身就可以调节生态平衡,人工干预无法让生态环境变得更好。

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