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澳大利亚差点被兔子亡国,19世纪持续了百年的人兔之战有多恐怖?

  “小白兔,白又白,两只耳朵竖起来,爱吃萝卜爱吃菜,蹦蹦跳跳真可爱。”这首耳熟能详的儿歌是许多人的童年回忆,在中国人的印象里,兔子是无害的,温顺的一种动物,许多小朋友都喜欢养一只可爱的小白兔。

  在澳大利亚昆士兰州,除非你是魔术师,兔子是必要的魔术道具,否则饲养兔子便是违法的,而且,哪怕你成功饲养了兔子,宠物医院也会拒绝医治,看起来十分残忍。

  很多人百思不得其解,一只小小的兔子,并非猛禽,为何澳大利亚会对他深恶痛绝?这一切,都要从十九世纪开始谈起……

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  兔子

  澳大利亚兔子简史

  澳大利亚气候温暖,属于温带气候,具有大片天然低矮植被,这个富饶美丽的地方,是动物的天堂,无数的动物在此繁衍生息,与人和谐共处,安静祥和的生活着,但兔子的到来打破了这一切。

  兔子并不属于澳大利亚的本土物种,是实实在在的舶来品。自18世纪晚期以来,兔子就在澳大利亚建设出属于自己的家园。

  1788年,殖民者舰队在澳大利亚建立了第一个欧洲殖民地,将兔子运送到澳大利亚进行小规模的饲养并食用。在19世纪40年代,殖民者饲养兔子进行食用非常常见,在当时的法庭记录中还出现了兔子被盗窃的记录,兔子多在石墙中圈养,很少流落到外面。

  因此,在一段时间内,兔子并没有在澳大利亚广泛出现。

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  澳大利亚兔子

  时间来到19世纪中叶,一场恐怖的噩梦开始了。

  1859年,一位叫做托马斯.奥斯汀的英格兰农场主来到了澳大利亚,随着行李包裹一起被带来的,还有他拜托自己位于英国的亲戚给他送过来的一些动物——24只欧洲兔子、5只野兔和72只鹌鹑。

  奥斯汀酷爱打猎,于是这些兔子被放到他位于季隆附近的领土上,畅想着过一段时间,待到兔子们不断繁衍,他便可以和朋友们尽情享受狩猎带来的乐趣,可谁也没有想到,就是这简简单单几只兔子,给澳洲带来了近乎灭顶的灾难。

  奥斯汀忽略了兔子恐怖的繁殖能力,一只母兔一次便可产下近十只小兔子,而兔子的生存条件也很简单,只要吃草便可以继续生存繁衍。在仅仅是十年之后,澳大利亚的兔子由于没有天敌,它们疯狂繁殖,激增到了一种恐怖的地步。

  如果说只是繁殖倒也罢了,更为可怕的是扩张。这些没有狐狸、老鹰、蛇等天敌的兔子,从奥斯汀的领地开始,迅速地向更远的地方不断扩展。

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  奥斯汀

  1866年,在南澳大利亚的卡普达,不知是谁又放生了一批兔子进入野地,让本就不停扩展的它们更加疯狂的繁殖,这些无拘无束的兔子。

  截止到1896年,已经扩展到西澳大利亚

  到1907年,兔子已经遍布澳洲整块大陆。

  最为顶峰的1926年,兔子已经扩展到骇人听闻的100亿只,数字令人触目惊心。

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  100亿只野兔

  兔子造成的恐怖灾难

  在美丽的澳洲草原上,兔子们贪婪地啃食着它们目之所及所有的青草,只要小小的十只兔子就可以吃掉一只羊的所需,灌木和树皮也在兔子的食谱之中,于是,灌木和树皮也被啃食殆尽。

  在干旱的季节,兔子甚至会爬上树枝吃掉那些还未长成的嫩叶,打洞啃食树根,大片灌木枯萎,在较为干旱的地区,只要四只兔子,就可以使一公顷的土地所有植被失去再生的能力,其最为直接的后果便是极其严重的水土流失和土壤退化。

  过多的兔子洞使地底被挖空,使得牛羊下陷,地表因为无法承重而无法展开机械化作业,给无数农场主造成的经济损失无法估量,甚至很多人放弃了自己的农场更不用说澳大利亚本身,作为“骑在羊背上的国家”,兔子让他们的“羊”走投无路,濒临绝望。

  兔子将食物一抢而光,许多澳大利亚本地物种遭到严重的生存威胁,一些性情较为温和的动物无法从兔子的口中争抢食物,出于无奈只能忍饥挨饿进而导致大面积的死亡,几十年后澳大利亚最为古老最为小巧的袋鼠——鼠袋鼠因此而灭绝。

  据统计,因为兔子导致灭绝或近乎灭绝的动物,竟有数十种之多。

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  鼠袋鼠

  与兔子抗争不休

  为了抑制兔子的繁殖和扩散,澳大利亚可谓是想尽了办法,奇招频出,从最原始的猎杀,布网,堵洞,再到较为先进的“毒气”,在胡萝卜里下毒甚至是开飞机播撒毒药,可都是治标不治本,还对本地的物种造成了伤害,使得本就岌岌可危的生态环境雪上加霜。

  后来他们还引入了兔子的天敌——狐狸,结果发现狐狸对兔子没什么兴趣,反而更喜欢捕食珍贵的本地物种,又花时间精力将狐狸捕杀。

  1887年,新兰威尔士州重金悬赏能解决兔灾之人,重赏之下,必有勇夫,生物学家巴斯德试图用鸡霍乱来灭杀兔子,但收效甚微。

  绝望的澳大利亚又转头运用最原始的方法,筑造篱笆来抵御入侵,可建造篱笆的速度远没有兔子翻越的速度快,哪怕建了三道篱笆,也无济于事,澳大利亚建造出了世界上最长的篱笆,但它的产生却如此的让人感到无奈。

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  兔灾

  到了20世纪50年代,澳大利亚政府决定引进一种名为“粘液瘤”的病毒,它依靠蚊子传播,对欧洲兔子来说是致命的,对于澳大利亚本土的物种却几乎无害,困扰澳大利亚百年的兔灾终于被控制住了。

  兔灾虽然被遏制,但是这并不意味着一切就此结束,它们至今仍在澳洲大地肆虐,只是没有再回到当年灾难的状况罢了。

  人类发展史上从来没有缺少过物种入侵的身影,自然界的物种总是在一种不断迁移扩散的动态中,而人类活动会加剧他们的扩散,使许多生物突破地理限制,不断扩散到全新的环境之中。

  如果新物种在新环境中没有天敌的控制,那么它们的繁殖和扩散就会挤压本地物种的生存空间,就好似澳大利亚的兔子,外来种摇身一变成为入侵者,使环境中的原生种被排挤,对当地的生态环境造成不可估量的破坏性影响,如红火蚁,非洲大蜗牛等等。

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  红火蚁

  外来种的入侵稍有不慎便会产生灭顶的灾难,经过自然界长期演化和自然选择产生的生物链既稳定又脆弱,它如同金字塔一样稳定地维护着人与自然的和谐共生,但却脆弱的会被外来物种一击即碎。

  一旦破坏,便很难修补,需要付出不知几代人的奋斗和无法估量的财力精力。

  我们要坚决抵制物种入侵,除了海关的把守外,人民群众自身也要多加注意,不去购买并饲养异国生物,杜绝一切可能,维护我国生态环境稳定和持续健康发展,避免发生澳大利亚“人兔大战”的悲剧。

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