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澳大利亚出现覆盖数万平米的蜘蛛网,蜘蛛是怎么做到的?

  在一些影视作品中,比如西游记、魔戒等,都有大型蜘蛛(蜘蛛精)结出巨型蜘蛛网的画面,这些蜘蛛网不但能捕食蚊虫,而且还能够捕捉大型动物包括人类,看到这些画面,我们在感到震撼的同时,也心生恐惧。在现实生活中,我们见到的蜘蛛网,往往形状都比较小,而且有时还不只是以线形的方式展现,并没有圆盘的形状。

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  不过,近日,在澳大利亚的一片草地上,就上演了神奇的一幕,由无数蜘蛛丝形成了一片巨大的网,几乎覆盖了整片草地,不少网友调侃,难不成蜘蛛成精了,要把这片土地上的所有生物都作为捕食的对象吗?

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  蜘蛛为什么要结网?

  在2020年,美国自然博物馆的工作人员,在西班牙发现了一个内部包含着蜘蛛的琥珀,从外面看,琥珀中能够清晰地呈现出蜘蛛捕食的画面。在琥珀中,包含着20多根缠绕在一起的蜘蛛丝和一些黏液,一些小虫被困在蛛丝之内。这个琥珀成为了迄今为止发现的包含蛛网和猎物的最古老化石。

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  通过科学家们对蜘蛛的基因进行研究,发现结网蜘蛛正式完成进化的时间,可以追溯到距今1.3亿年之前,也就是说,至少在恐龙家族大行其道的时期,远古蜘蛛就“学会”了利用蛛网进行捕食的技能。

  作为一种体型较小的节肢动物,所有的蜘蛛都进化出了丝腺,但是并非所有的蜘蛛都能结网。比如一些性情凶猛、口器异常发达的游猎型蜘蛛,比如狼蛛、跳蛛等,它们没有固定的栖息场所,走到哪里就“吃”到哪里,用不上结网的技能就能满足生存的需要。而那些定居型的蜘蛛,比如园蛛等,它们的一生都与蛛丝密切相关,蛛丝在其生活和行动中发挥出了重要作用,既能作为“栖息地”,行动、繁殖、育儿等都在蛛网上进行,也能作为捕食猎物的工具和场所,同时也是抵御天敌的重要防卫性工具。

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  所以说,对于结网型的蜘蛛,结出蛛网,对于它们来说,既是为了生活所需,同时也是为了安全有效地保护自己。

  蜘蛛怎么结网?

  结网型的蜘蛛在结网前,首先需要爬上一个地势相对较高、视野比较开阔的地带,比如植物的顶端,建筑物的边缘等,然后确定一个立足点,这个立足点既要稳固、视野开阔,同时对面也需要有着与其相对应的场所。

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  之后,蜘蛛根据风向等外界环境的特点,当满足蛛丝能够飘落到对面“承接点”的条件时,蜘蛛便会从体内引出许多根蛛丝,这些蛛丝在风力的吹拂下沿着风向朝着对面伸长和漂去。在此过程中,蜘蛛会用脚试探每一根蛛丝,如果有一根蛛丝用脚触碰后不怎么晃动了,表明这根蛛丝已经与对面的固定点粘上了。

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  在判断出成功搭成“天桥”的蛛丝后,蜘蛛便会以这条蛛丝为“框架”,爬上好几个来回,在上面再粘上多根蛛丝,对其进一步加固。此后,蜘蛛便在这条粗丝的旁边,平行再“架设”第二条“天桥”,最终以这两条蛛丝为基础,在上面来回或者旋转地爬行,最后结出各种类型的蛛网来。

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  不同类型的蜘蛛,往往织出的网形状也不同,有的是不规则的片状网,有的是平面的圆形网,甚至有的是三角形或者扇形网,但不论何种形状的蛛网,它们的功能都是差不多的。

  蜘蛛什么时候结网?

  如果从每天的时辰来看,大部分的蜘蛛都是早晨结网,这个时候空气清新、湿度较大,蚊虫开始逐渐活跃,是它们工作的最佳时期。

  从天气的特征来看,温度较高、湿度较大的天气,蜘蛛结网的频率也越高。比如夏季清晨刚下完雨,这个时候细心的朋友在野外,就有较大的几率看到蜘蛛们“忙碌”的身影。这样的季节和天气,一方面适宜的温度和湿度,蚊虫的数量变得很多,广泛结网能够使蜘蛛拥有稳定和充实的食物来源。另一方面,这个时期蜘蛛也进入到了一年中重要的繁殖期,结出的网越多、越稳固,那么它们顺利找到异性进行繁衍的几率就会大增。

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  所以,在一些地区夏季出现大暴雨、出现大洪水之后,在被雨水侵袭后的地面上,如果存在着露出水面的植物和建筑物,那么这些物体就会成为蜘蛛们结网的理想场所。当这个区域内的蜘蛛数量非常多时,就可能出现类似澳大利亚那样巨大蛛网覆盖的场景。

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  这些巨大的蜘蛛网,表明了蜘蛛们的勤劳,也见证着蜘蛛们根据天气特征调节行为特征的“聪明智慧”。对于人类和植物来说,没有什么坏处,毕竟巨大的蛛网可以高效地消灭讨厌的蚊虫。在持续的风吹和降雨等影响下,这些巨大的蛛网用不了多长时间就会消失不见,不过为了生存,蜘蛛们肯定在计划着下一轮“工程”的实施。

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