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活久见!神秘的“僵尸手指”出现在澳大利亚!它们,正濒临灭绝

  

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  (科学家最近发现,一种类似“僵尸手指”的真菌,仍然在澳大利亚顽强生存)

  澳大利亚南部海岸附近的一个岛屿上,一种类似“僵尸手指”的真菌濒临灭绝,但却顽强求生——它用活死人一般的“手指”,缠绕在倒下的树木周围。

  这种通常被称为“茶树手指”的真菌,因为形状类似于粘在森林地板上的矮胖人类手指而得名;尽管,这种真菌斑驳的粉棕色和质地,使它们看起来更像是死的而不是活的。

  “茶树手指“是极其罕见的,已知只存在于澳大利亚东南部维多利亚州大陆的少数几个地方。但是,澳大利亚维多利亚皇家植物园(RBGV)的博物学家领导的一个探险队最近证明,这种真菌在澳大利亚至少还有两个地方,已经加强了控制。

  探险队表示,这种真菌肉质的外表,对人类来说可能是可怕的;但它进化成这种奇怪的形状,是为了帮助它更好的生存。

  ”由于它是在死亡的、断开的树枝上生存,这种手指状的形状,可能有助于它足够灵活地生长在曲线/裂缝上,并应对弯曲、开裂和坠落。”

  真菌是一种寄生虫,生长在另一种腐烂木材的真菌宿主上。它也是蛾子幼虫和其他昆虫的美味小吃,“因此,它是完整生态系统复杂食物网的关键一环。”

  根据RBGV的一份声明,在维多利亚州法兰西岛的一个受保护国家公园的两个地点,发现了茶树手指。其中一个地点拥有记录在案最大数量的茶树手指——超过100个单独的子实体,超过大陆上所有地点的真菌总数。

  声明称,气候变暖和栖息地的丧失,正在导致这种真菌失去对大陆的控制;因此,找到这么多这些看起来像“僵尸手指”的实体,为这种寄生虫的未来带来了希望。

  “茶树手指是一种高度特化的真菌,需要一套特殊的条件才能生长。它需要特定的树种、以适当的密度出现,以提供理想的湿度和树冠覆盖;不幸的是,我们正以惊人的速度失去这些。”

  RBGV的研究人员,正在使用DNA分析,来观察栖息地的分裂和真菌种群的隔离,是否影响了它们的遗传健康。其他生态学家,正在研究真菌生态系统中有机体的微妙平衡,以确定真菌繁衍生息的条件。

  与此同时,“僵尸手指”会继续做它最擅长的事情——坚持活下去。

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